Google DeepMind lleva la IA al mundo del fútbol

Google DeepMind afirma que llevará la inteligencia artificial al fútbol, presentando una asistente impulsada por IA para ayudar a los entrenadores a mejorar sus decisiones tácticas. 

El proyecto TacticAI, desarrollado y evaluado en colaboración de expertos del club de fútbol Liverpool FC, de la Premier League, ha sido publicado por la prestigiosa revista Nature Communications, presentado como una IA predictiva y generativa.

¿Qué es TacticAI?

TacticAI es un sistema de inteligencia artificial que mantiene una combinación de modelos predictivos y generativos para analizar jugadas anteriores, con el fin de permitir a los entrenadores hacer cambios en las jugadas y de los jugadores para obtener un resultado positivo de dichos cambios.

Para ello, TacticAI está diseñada con el objetivo de resolver tres preguntas clave para determinar resultados precisos: 

  1. Para una determinada preparación táctica de tiro de esquina, ¿qué pasará? por ejemplo, ¿quién tiene más posibilidad de recibir el balón? ¿Habrá un intento de tiro?
  2. Una vez realizada la preparación táctica, ¿podemos entender qué sucedió? Por ejemplo, ¿han funcionado bien tácticas similares en el pasado?
  3. ¿Cómo podemos ajustar las tácticas para lograr un resultado en particular? Por ejemplo, ¿cómo deberían posicionarse los jugadores para disminuir la probabilidad de intentos de tiro?

Predecir los resultados de tiros de esquina es bastante complejo, debido a la aleatoriedad de los jugadores de forma individual y grupal en el campo de juego. Sin embargo, TacticAI predice con éxito el juego de tiros de esquina aplicando un enfoque geométrico de aprendizaje profundo.

Se cree que esta IA, entrenada con datos de más de 7.000 tiros de esquina de partidos de la Premier League, supera ya a los humanos en el diseño de estrategias tanto ofensivas como defensivas para jugadas a balón parado.

“Lo más emocionante del fútbol para mí es que es un juego que se encuentra entre el arte y la ciencia”, expresó Zhe Wang, uno de los líderes de Google DeepMind en el proyecto TacticAI, en una entrevista con Business Insider. “Aunque hay mucha aleatoriedad en el juego, aún podemos usar datos para tomar mejores decisiones”.

Los tiros de esquina han sido escenario de algunos de los momentos más memorables en la historia del fútbol. Desde el icónico cabezazo de Didier Drogba para el Chelsea en la final de la Liga de Campeones de 2012, hasta el gol de Divock Origi para el Liverpool contra el FC Barcelona en 2019, estas jugadas destacan por generar oportunidades estructuradas en el juego.

Petar Veličković, coautor del proyecto DeepMind, explicó que la elección de los tiros de esquina como punto de partida para TacticAI se debe a la naturaleza relativamente estructurada de estas jugadas, lo que las convierte en un terreno fértil para el análisis de patrones tácticos.

La colaboración entre DeepMind y Liverpool ha sido facilitada por la presencia de expertos en el club, como Ian Graham, quien cuenta con un doctorado en física de Cambridge y ha liderado el departamento de investigación del Liverpool hasta 2023. Según Veličković, la orientación a la ingeniería, los datos y la investigación en el club han sentado una sólida base para la colaboración.

Aunque TacticAI marca el fin de esta colaboración, los investigadores creen que el potencial de la IA en el fútbol apenas ha sido explorado. Además de los tiros de esquina, otros aspectos del juego como los tiros libres y los penales podrían ser el siguiente objetivo de investigación para la IA en el deporte.

Es importante destacar que la intención de TacticAI no es reemplazar a los entrenadores humanos, sino proporcionarles herramientas para tomar decisiones más informadas y rápidas, ayudándoles a identificar patrones y áreas de mejora de manera más integral.

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